惠普准备推出配备忆阻器的全新计算机

惠普实验室正在研发一种全新架构的计算机,它被称为“The Machine”。The Machine 运行不同的操作系统,不同类型的内存,拥有极快的数据传输能力。惠普计划未来几年将 The Machine 推向市场。

The Machine 在两年前开始成形,它的核心部分是使用名叫忆阻器的内存,以及用光而不是铜线传输数据的硅光技术。

忆阻器(memristor)是一种具有记忆功能的非线性电阻器。基础电子学教科书列出三个基本的被动电路元件:电阻器、电容器和电感器;电路的四大基本变量则是电流、电压、电荷和磁通量。任教于加州大学伯克利分校,并且是新竹交通大学电子工程系荣誉教授的蔡少堂(Leon Chua),37年前就预测有第四个元件的存在,即忆阻器(memristor),实际上就是一个有记忆功能的非线性电阻器。惠普实验室的研究人员于 2008 年证明忆阻器的确存在,研究论文在2008年5月1日的《自然》期刊上发表。

加州大学伯克利分校电机工程和计算机科学系教授蔡少棠,1971 年发表《忆阻器:下落不明的电路元件》论文,提供了忆阻器的原始理论架构,推测电路有天然的记忆能力,即使电力中断亦然。惠普实验室的论文则以《寻获下落不明的忆阻器》为标题,呼应前人的主张。蔡少棠接受电话访问时表示,当年他提出论文后,数十年来不曾继续钻研,所以当惠普实验室人员几个月前和他联系时,他吃了一惊。
忆阻器可使手机将来使用数周或更久而不需充电;使个人电脑开机后立即启动;笔记型电脑在电池耗尽之后很久仍记忆上次使用的信息。忆阻器也将挑战掌上电子装置目前普遍使用的闪存,因为它具有关闭电源后仍记忆数据的能力。利用惠普公司这项新发现制成的晶片,将比今日的闪存更快记忆信息,消耗更少电力,占用更少空间。忆阻器跟人脑运作方式颇为类似,惠普说或许有天,电脑系统能利用忆阻器,像人类那样将某种模式(patterns)记忆与关联。

忆阻器能在关闭电源后仍然记忆数据,理论上它可替代传统的磁盘/内存系统,处理器将可以即时访问所需的任何信息。这项研发计划获得了CEO Meg Whitman的全力支持,惠普实验室将四分之三的人员投入到这个项目上。

而硅光技术可以让计算机内部传输数据的速度大为提高。2010年7月28日,美国,加利福尼亚州,圣克拉拉 — 英特尔公司宣布在探索在计算机技术中使用光束代替电子来传输数据的研究中获得了重要进展:开发出了第一个代表了激光集成硅基光数据连接的研究原型。

期待新式CPU的出现。

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